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Culture Africaine

La Culture Africaine, tout savoir

de lecture

L'Afrique est l’essence même de toutes les cultures puisque la vie humaine est née sur ce continent ; ses habitants ayant ensuite migré vers d'autres régions du monde il y a environ 60 000 ans.

Au fil des siècles, des personnes d'autres régions du monde ont migré de nouveau vers l'Afrique en apportant leurs propres influences et en s'intégrant finalement aux systèmes existants.

En Afrique, des cultures riches et diverses existent d'un pays à l'autre, tandis que des cultures distinctes et particulières survivent également au sein de chaque Pays.

En effet, le vaste continent abrite un grand nombre de groupes ethniques et sociaux qui ont chacun leurs propres coutumes et traditions tribales.

Les civilisations variées et diverses qui ont existé en Afrique ont laissé derrière elles un héritage de culture, dont une partie a été fusionnée dans les sociétés survivantes et dont une autre partie a été détruite, effacée ou simplement perdue.

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Histoire des principales cultures africaines

Dans cet époque moderne, les cultures sont considérées comme des "ensembles", des systèmes intégrés qui reflètent un mode de vie, un ensemble d'attitudes, de valeurs, de croyances et de comportements façonnés par un groupe particulier de personnes à un moment donné... et, surtout, différents pour chaque individu.

Il existe des aspects culturels universels du comportement humain qui sont utiles pour définir la culture d'un groupe particulier :

  • La langue - la narration orale et écrite
  • Les pratiques sociales - parenté, sexe et mariages
  • Les principes - morale, droit, coutumes, croyances - (valeurs)
  • Les formes d'expression - art, musique, mythologie, rituel et religion
  • Les capacités - apprentissage, communication, fonctions
  • Les habitudes - comportement, routines, pratiques
  • Les technologies - cuisine, logement, vêtements

Regarder la culture africaine d'une manière aussi expansive peut être jugé trop simpliste et ne pas être digne ou refléter la profondeur et la portée des nombreuses sociétés de ce continent.

Nous allons commencer par nous intéresser à l’Histoire des principales cultures Africaines

De manière très générale, l'Afrique peut être divisée en deux groupes culturels : L’Afrique du Nord ; avec des liens étroits avec le Moyen-Orient et L’Afrique Subsaharienne ; avec des caractéristiques historiques, physiques et sociales très différentes de celles de leurs homologues du Nord.

Dans cet article nous avons essayé de traiter un maximum de cultures différentes mais il y en a bien sur beaucoup plus dont nous n’avons pu vous parler aujourd’hui. Rendez vous dans la rubrique Blog de notre site pour retrouver tous les sujets traités par nos rédacteurs.

 Différentes Races AfricainesCulture et Histoire de l'Afrique de l'Est

Le Sahara, avec son environnement extrême, a été largement déterminant dans le développement des cultures africaines, le désert agissant littéralement comme une barrière physique pour tout échanges d’idées ou de technologies.

Au VIIe siècle, les Arabes sont arrivés en Afrique du Nord et ont introduit l'Islam dans les sociétés locales. Entre le 11e et le début du 15e siècle, l'Islam a trouvé son chemin vers l'Afrique de l'Est.

Alors que Marrakech se formait au Maroc vers 1006, des Africains parlant principalement des langues bantoues s'installaient le long de la côte est-africaine. Ils ont progressivement acquis une culture commune et une base linguistique qui est devenue ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Swahili, mais qui était alors connu sous le nom de Shirazi.

Le commerce entre l'Afrique de l'Est et le golfe Persique était bien établi dès l'an 1000 et, au cours des années 1400, les villes-États de Shirazi, de ce qui est aujourd'hui la Tanzanie, étaient devenues prospères. Leur richesse et leur pouvoir ont continué à s'accroître tout au long des 14ème et 15ème siècles. Les villes les plus importantes et les plus puissantes de la côte est-africaine étaient alors Mogadiscio en Somalie, Malindi et Mombasa au Kenya et Zanzibar et Kilwa en Tanzanie.

Kilwa était le centre de tous les échanges commerciaux et soutenait un riche royaume. Des navires en provenance d'Inde, de Malaisie, d'Indonésie et de Chine visitaient ces ports en apportant des tissus de soie et de coton, des poteries, de la porcelaine et des perles qu'ils échangeaient contre de l'ivoire et de l'or. La plupart de l'or qui était échangé provenait de l'intérieur du Zimbabwe, le pays du peuple Shona, qui parle bantou.

Le royaume du Grand Zimbabwe est probablement issu d'un ancien empire appelé Mapungubwe, qui existait entre le 11e et le 13e siècle dans l'actuelle Afrique du Sud. Son système hiérarchique complexe avait permis à l'élite d'accéder à la présidence des masses paysannes.

Lorsque cette civilisation s'est effondrée, le pouvoir s'est déplacé vers le nord, au Zimbabwe.

collier africain


Les Shonas
s'étaient installés en Afrique australe au cours du premier millénaire, élevant des cultures et du bétail et devenant des mineurs et des ouvriers qualifiés. Entre le 12e et le 14e siècle, ils ont construit le Grand Zimbabwe dont le mur d'enceinte en pierre, achevé en 1400, subsiste encore aujourd'hui. Diverses dynasties, dont le roi Mwana Mutapa, ont continué à régner et à s'étendre dans toutes les directions, y compris l'Afrique du Sud, le Botswana et le Mozambique actuels. L'agriculture, l'or et l'ivoire ont établi sa richesse et la base de son commerce

Finalement, le pouvoir s'est déplacé vers le nord, à Zvongombe, où le royaume de Mutapa a été établi vers 1430 (Sociétés non islamiques, animistes/monothéistes vénérant à la fois une divinité suprême et des esprits ancestraux). C'est avec cette culture que les Portugais sont entrés en contact à l'époque précoloniale.

À cette époque, d'autres royaumes bantous existaient en Afrique centrale dans les pays actuels du Zaïre, de l'Ouganda, de la Zambie et de l'Angola. Dans les hautes terres d'Afrique orientale se trouvaient les royaumes du Buganda, du Rwanda et du Burundi, et en Angola, les souverainetés Kongo et Ndongo.

En contrepoint de ces fiefs politiquement et socialement organisés se trouvaient des tribus qui ne voyaient pas la nécessité d'une quelconque forme d'installation structurée :

  • les Kikuyu au Kenya
  • les Massaï du Kenya et du Tanganyika
  • les Luo du Kenya et de l'Ouganda.

À la fin du 14ème siècle, les Portugais ont pris la mer et la grande civilisation swahilie a commencé à décliner. En 1482, poussés par l'attrait du commerce de l'or, les Portugais ont construit une colonie à Elmina au Ghana, sur la côte ouest de l'Afrique. Les deux principaux centres de commerce intérieur étaient Savi (Hueda, Bénin) et Ouidah au Dahomey. Les Africains ont gardé le contrôle de ces villes de l’Est.

La domination portugaise au XVIIe siècle a permis à une nouvelle dynastie de souverains arabes d'Oman d'établir des routes commerciales avec l'intérieur du pays, jusqu'au lac Tanganyika. En 1841, le sultan d'Oman a décidé de déplacer la capitale omanaise à Zanzibar et l'influence arabe a finalement disparu lorsque la colonisation européenne a commencé.

Aujourd'hui, les vestiges de ces anciennes colonies existent tout au long de la bande côtière entre le sud de la Somalie, le Kenya et le nord du Mozambique.

Ancienne Carte d'AfriqueLa culture d'Afrique de l'Ouest

Au 4e siècle après J.-C., l'ancien Ghana avait été formé par le peuple Soninke qui vivait dans les prairies du Soudan occidental (où se trouve aujourd'hui le Mali). Ils ont établi un empire qui a dominé l'Afrique de l'Ouest pendant 7 siècles. Au plus fort du 11ème siècle, les rois sont devenus immensément riches et puissants, grâce au commerce de l'or.

À la fin du 11e siècle, les Ghanéens ont été chassés par les invasions musulmanes du Nord et finalement, après environ 150 ans, ils ont été superposés par le peuple mandingue du Mali. Le Royaume du Mali est devenu le grand Empire de cette région d'Afrique pendant 2 siècles - de 1250 à 1450. Il s'agissait d'une société très sophistiquée qui a adopté le droit, la gouvernance et l'économie islamiques et qui a fait partie d'un monde, la civilisation islamique. Leur âge d'or a été atteint sous le règne de "Musa".  

Le royaume s'est étendu au Mali, à la Guinée, à la Mauritanie, au nord du Mali et au Sénégal. Des mosquées et des madras ont été construites partout et leur société est devenue complexe et stratifiée, au fond de laquelle se trouvaient ceux qui avaient perdu le droit d'être des hommes libres.

La suprématie du Mali a été suivie par celle du peuple Songhaï du Soudan central. Leur capitale s'appelait Gao et ils avaient déjà adopté l'Islam au 11ème siècle. Au XIVe siècle, leur pouvoir s'est encore accru grâce au commerce du sel et du coton avec l'or provenant du pays forestier situé au sud de Gao (le Ghana actuel).

L'Empire Songhoy de Gao comprenait la ville de Tombouctou, une ville qui, à ce jour, a des connotations mythiques tant son niveau de sophistication, de puissance et de richesse était élevé. Sur le plan culturel, elle revêt une importance considérable car elle conserve des centaines de milliers de manuscrits écrits par des érudits dans les années 1400-1500 qui ont tout enregistré, de l'astronomie aux mathématiques, en passant par le droit, la géographie et l'histoire.

Sac à dos wax


L'étude du Coran était au cœur de l'apprentissage au XVIe siècle, et les livres étaient également devenus une marchandise pour le commerce. Avec le règne d'Askia Mohammed de 1493 à 1528, l'empire s'est encore étendu et Tombouctou et Djenné sont devenus des épicentres commerciaux immensément riches.

Dans la dernière décennie des années 1500, Gao et Tombouctou ont été pillés par le sultan du Maroc. L'or et les esclaves ont été envoyés à travers le désert et la ville a été occupée par les Maures du Niger. Finalement, ils ont abandonné toute allégeance au Maroc et ont continué à régner avec une main féroce pendant deux siècles, opprimant les tribus indigènes. Finalement, l'Empire Songhay a été détruit en même temps que la culture de Tombouctou.

Un certain nombre de royaumes indépendants ont existé dans cette région pendant la même période :

  • Le Royaume tribal Kanem-Bornu autour du lac Tchad
  • Les Haoussas du centre et de l'ouest (actuel) du nord du Niger
  • La tribu mossi du bassin de la Haute-Volta avec une lignée de rois depuis plus de 100 ans.

Vieux Tombouctou

Les caractéristiques culturelles des peuples Yoruba et Edo

Les premiers royaumes forestiers connus ont été formés au début du 11ème siècle de notre ère par les Yoruba et les Edo du Nigeria occidental. Les Yoruba vivaient dans des villes forestières dont la principale était Ife et selon le peuple Yoruba, Ife était le cœur de l'humanité.

Au cours de cette première période de la dynastie des rois Ogiso, les fondations des États béninois qui allaient suivre ont été posées. Les vénérables souverains régnaient avec l'aide des anciens, tandis qu'un système de guilde du travail existait pour les masses, assurant une grande qualité de travail à leurs artisans. La pratique d'un artisanat et d'un art hautement qualifié faisait partie intégrante de leur société. Dès les années 1200, des sculptures en bronze et en terre cuite ont été produites dans cette ville et elles restent des objets très vénérés, acclamés pour leur beauté réaliste, leur moulage très compétent et leur coulage compétent.   

le peuple yoruba


Du XIIe au XVe siècle, Ife a prospéré en tant que grande ville-État cosmopolite dans ce qui est aujourd'hui le Nigeria moderne. Les rois Ogiso ont finalement été dépassés par la dynastie Oba vers 1170. Le peuple Yoruba s'est uni à la ville d'Oyo au début du XVIIe siècle pour créer un empire qui comprenait la plus grande partie du Nigeria et qui est resté dans ce puissant État pendant plus de 100 ans. Ils étaient principalement des agriculteurs, mais aussi des fileurs, des teinturiers et des métallurgistes. Oyo était un État esclave et son roi utilisait la main-d'œuvre esclave sur ses vastes terres agricoles.

Dans le sud du Nigeria, la ville de Benin a été occupée par le peuple Edo. Le Bénin et Oyo avaient de très fortes affiliations avec Ife, non seulement sur le plan économique mais aussi artistique et culturel, partageant des technologies, des coutumes et des traits de courtoisie qui reflétaient leurs relations permanentes entre eux, parfois pacifiques, d’autre fois moins. Ils avaient une forte propension à la guerre, utilisant des chevaux dans leur armée pour renforcer leur position dans la région.

L'empire du Bénin a atteint son apogée au XVIe siècle lorsque les rois Oba ont établi des relations étroites avec les Portugais, en faisant le commerce du poivre, de l'huile de palme et des articles en coton teint. La ville de Bénin était entourée de murs sur plus de 25 km et englobait une culture florissante de marchands et d'artisans. Cet empire a commencé à décliner après 1700 et deux royaumes voisins sont arrivés au pouvoir, renversant les villes-états du Bénin et d'Oyo.

Paysage AfricainLe Royaume d'Abomey

Le royaume côtier d'Abomey (aujourd'hui le Bénin) est devenu une souveraineté indépendante en 1625. Fondé au début des années 1600 par le roi d'Allada, chef du peuple Fon, il était connu pour sa pratique consistant à sacrifier des humains (principalement des captifs de guerre) à grande échelle - à la fois pour honorer les ancêtres et, à la mort d'un roi, pour fournir des épouses et des accompagnateurs au monde des esprits. Il était également connu pour la puissance de ses régiments féminins (les Amazones du dahomey) qui restaient proches de leur roi pour le protéger contre les menaces. Elles constituaient l'élite de l'armée.

Sous les 12 rois qui se sont succédés de 1625 à 1900, le royaume s'est imposé comme le plus formidable des dominions militaires et commerciaux de la côte ouest de l'Afrique. Les palais royaux d'Abomey, complexes et fortifiés, ont été établis en 1625, protégés par un mur de terre, six portes gardées et des acacias d'épines. Ce qui reste aujourd'hui est devenu un site du Patrimoine Culturel de l'Unesco.

palais royal abomey


Dans les années 1720, Abomey est devenu le Dahomey sous le règne et le développement de l'empire du roi Agaja. Le roi avait accès au commerce des armes des Européens et l'État s'est enrichi, prospérant grâce à ce commerce et leur fournissant des esclaves.

Le Royaume Ashanti

À l'ouest d'Abomey se trouvait le royaume d'Ashanti (Asanti). Des groupes du peuple Akan avaient formé des états forestiers à partir des années 1200 en mettant l'accent sur la culture communautaire, la musique et la danse. Leur principale unité était le village, gouverné par les anciens de la tribu. Dès les années 1400, ils ont commencé à produire de l'or, ce qui les a mis en contact avec le Nord et, finalement, avec les commerçants européens. Les Ashanti ont fini par consolider leur royaume à la fin du 17ème siècle sur la côte sud - région connue sous le nom de Côte de l'Or ; étendant leur pouvoir à l'intérieur des terres tout en recherchant des esclaves et de l'or. De cette façon, ils ont réussi à unir des clans auparavant divisés.

le roi des Ashanti


Pendant 200 ans, leur prospérité et leur pouvoir se sont accrus avec Kumasi comme capitale et base centrale. Ils avaient une culture très civilisée englobant toutes les races et sociétés et les hommes étaient sélectionnés principalement pour leurs capacités (y compris les Européens). Ils étaient célèbres pour leurs sculptures sur bois et leurs objets en or. Les artisans des territoires conquis travaillaient avec l'or qui entrait à la cour des Ashanti par le biais du tribut ou du butin de guerre. De nouveaux styles de formes et de sculptures ont été introduits et officiellement adoptés et utilisés par le pouvoir souverain. Le "tabouret d'or" du roi reste à ce jour l'icône du royaume d'Asanti, le symbole principal de leur culture.

Carte Commerce Afrique

Un aperçu de la Culture de l'Afrique de central

Dans l'intérieur de la région du Congo, (aujourd'hui le nord de l'Angola) existait le royaume du Kongo aux alentours des années 1390-1678.  Cet état deviendra le plus puissant et le plus civilisé d'Afrique centrale, avec une classe noble influente et une monarchie très centralisée.

Ses origines sont incertaines mais les récits traditionnels racontent que le roi Lukeni lua Nimi a établi son fief en 1390 au pied de la montagne Mongo dia Kongo. Cette zone intérieure était connue sous le nom de Mbanza Kongo (plus tard connu sous le nom de Sao Salvador) ; entourée de colonies densément peuplées, elle lui fournissait d'importants effectifs pour son armée.

De là, il a intégré ses territoires conquis sous son patrimoine royal, dont une grande partie dee la RD l'Angola, dC (Zaïre) et de la RDC (République du Congo). L'économie était alimentée par le commerce qui s'effectuait le long du système fluvial du Congo central dans des bateaux transportant de l'ivoire, des produits en métaux ferreux, des textiles en raphia et de la poterie. Les esclaves et le caoutchouc sont devenus les principales exportations.

le royaume kongo


Le premier contact avec les Européens a eu lieu en 1480 et, en 1483. À cette époque, le royaume s'étendait sur plus de 130 000 km2 et un demi-million de personnes y vivaient. Beaucoup d'entre eux se sont convertis au christianisme et des églises de pierre ont été érigées, dont la cathédrale Saint-Sauveur, construite et consacrée dans les années 1549-1598. Même si l'influence du christianisme était en plein essor, la traite des esclaves continuait à prospérer ; des membres de la famille royale menaient des expéditions au nord-est et au sud-ouest du royaume du Kongo, forçant la soumission de ces régions au roi (parfois avec l'aide des Portugais), des régions qui fournissaient des produits comme le fer, le tissu et le bétail, ainsi que des coquillages monétaires en provenance de Luanda et, finalement, en 1560, la précieuse marchandise qu'est le sel. En même temps, ils ramenaient des esclaves qui étaient, soit envoyés sur la côte pour attendre d'être transportés en Europe, soit mis au travail dans des terres agricoles qui sont rattachées au roi et à ses anciens.

les européen en Afrique


Au tournant du XVIIe siècle, ce royaume connaissait une certaine stabilité. Cependant, après une cinquantaine d'années, cette paix a été gravement perturbée par des lignées rivales qui souhaitaient affirmer leur autorité et leur puissance. La province côtière de Sonyo est entrée en conflit, ce qui a provoqué une guerre civile dans la région. Sonyo avait constitué sa propre main-d'œuvre esclave sur la base du commerce d'esclaves des Portugais dans leur région. Sao Salvador (nom portugais de Mbanza) était constamment menacé. En 1665, les armées du royaume du Kongo ont subi une défaite écrasante face à une force dirigée par les Portugais d'Angola et la ville a été saccagée et abandonnée en 1678.

La production d'esclaves se dissipe, ainsi que les formations sociales qui permettent au roi d'être absolu. À la fin du siècle, il n'était plus qu'une figure de proue et la région était gouvernée par des nobles en querelle avec des pouvoirs basés sur le territoire.

 

À ce stade de l'Histoire de l'Afrique, nous pouvons être certains que, culturellement, tout change sur le continent et que l'avènement du christianisme apportera un nouvel ensemble de valeurs qui se développeront aux côtés des traditions indigènes.

L'esclavage en Afrique et le traité de Berlin (1885) qui réglemente la colonisation et le commerce européens en Afrique sont deux périodes de l'Histoire de l'Afrique dont le contenu est si important sur le plan culturel que nous avons décidé de les traiter dans un autre article complet.

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